Smullen en swingen met jeugdkoor uit Pretoria

Vrijdag 4 mei 2012
Smullen en swingen met jeugdkoor uit Pretoria
Van overal ter wereld kwamen bijna honderd kinder- en jeugdkoren, waaronder ook drie uit Genk,  het voorbije weekend samen in Neerpelt voor de 60ste en dus feestelijke editie van het Europees Muziekfestival voor de Jeugd. De jury oordeelde dit jaar bijzonder streng en kende bijv. geen enkele keer de hoogste prijs ‘Summa cum Laude’ toe. Daarom mag het Kinderkoor Lirica heel tevreden zijn met de behaalde derde prijs. Het Jeugdkoor Lirica kreeg een verdiende eerste prijs en het kwartet Festria , dat net geen eerste prijs cum Laude haalde, veroverde de harten van muziekminnend Limburg tijdens hun optreden op het laureatenconcert.
Lirica had zoals steeds een van de deelnemende buitenlandse koren te gast. Deze keer logeerden 59 jongeren van het University of Pretoria Youth Choir bij Genkse gastgezinnen. Op zaterdag 28 april gaven ze samen met Lirica een wervelende muziekshow in het Casino Modern te Waterschei. Het concert werd vooraf gegaan door een barbecue of “braai’, zoals dat in het Afrikaans heet, waar 250 zangers, ouders en sympathisanten zich tegoed deden aan het vlees- en groentebuffet. Het kinderkoor beet dan de spits af en maakte te brug tussen braai en muziek met hun eigentijdse en stoere  ‘Food-Rap’. Daarna raakte de volle zaal onder de indruk van de zuivere stemmen van het jeugdkoor. Maar bij de swingende gospels en de kleurrijke opzwepende Afrikaans folkmuziek van het gastkoor ging het hele casino pas goed uit zijn dak. De Afrikaanse jongeren hadden de Genker meisjes een van hun liederen aangeleerd en zingend en dansend gingen ze helemaal op in de aanstekelijke Afrikaanse muziek. Na afloop van het concert jamden ze gewoon verder in de foyer, tot de dirigenten Jos Venken en Lenthe-Marie Pitou, vonden dat de stemmen nu moesten rusten voor de wedstrijd op 1 mei. Wat een onvergetelijke vrolijke avond!
Deze zomer reizen de Lirica-meisjes naar Pretoria om deel te nemen aan een groot festival en zullen dan op hun beurt bij hun nieuwe vrienden logeren. Het was na het optreden in Neerpelt op 1 mei dus geen vaarwel maar tot ziens.